Groeiende markt van blauwe bessen in Zuid-Afrika gebaat bij goed substraat

Het zijn imposante groeicijfers. Begin 2018 besloeg de teelt van blauwe bessen in Zuid-Afrika nog 1600 hectare, eind 2019 komt dat uit op ruim 2500 hectare. Europese supermarkten importeren dit superfood in de winter graag uit het Afrikaanse land. Goed substraat van BVB Substrates gecombineerd met de kennis van dealer Mabu draagt bij aan een succesvolle teelt van deze heilzame bessen.

Een paar jaar geleden verkende BVB Substrates, de marktkansen in Zuid-Afrika. Dat begon met dekaarde voor champignonteelt, maar leidde uiteindelijk tot substraat voor teelt van blauwe bessen in Zuid-Afrika.

Nieuws medewerkers Mabu Substrates

Superfood

De markt van blauwe bessen groeit snel. Niet alleen Zuid-Afrikaanse telers spelen daarop in, ook producenten in de rest van de wereld. Consumenten zijn dol op dit zachtfruit vanwege zijn gezonde inhoudsstoffen: vezels, vitamine C en K en mangaan. Verder is de blauwe bes de koning van de antioxidanten, in dit geval flavonoïden. De bes bevat ook anthocyaan, dat een positieve werking heeft op hart- en bloedvaten. Een superfood, zo staat het bekend. Dat verklaart de enorme groei. Supermarkten in Noordwest-Europa verkopen het hele jaar door dit
product. In de winter leggen veel Britse retailers, maar ook het Nederlandse Albert Heijn graag Zuid-Afrikaanse blauwe bessen in het schap. Deze worden per koelcontainer verscheept. De bessen blijven – afhankelijk van het ras – maar liefst zes tot acht weken vers als ze gekoeld worden. Ook in houdbaarheid is dit zachtfruit een superfood.

Ideaal substraat

De teelt van blauwe bessen in Zuid-Afrika gebeurt in de volle grond of in potten. Voor beide teeltmethoden levert BVB Substrates een betrouwbaar substraat. In de vollegrond staan de struiken op ruggen. Dan bieden wij witveen, dat de telers bijmengen in de grond. Dat verhoogt het
organisch gehalte, creëert meer lucht en verlaagt de zuurgraad in de grond. Een pH van vijf is ideaal voor deze teelt.

De pottenteelt is populair in gebieden met stenige en kleiachtige gronden of lokale waterschaarste, omdat teelt in de volle grond hier moeilijk is. In dat geval leveren wij een kant-en-klaar mengsel van witveenfracties, kokos en perlite. Het is een luchtig medium dat goed draineert. Tien jaar geleden zijn wij een proef gestart met dit receptuur, dat nog steeds goede resultaten laat zien. Blauwe-bessenstruiken gaan minstens tien tot twintig jaar mee, maar worden vaak al eerder vervangen omdat er een beter ras is. Het substraat voldoet dus de hele teelt aan de hoge verwachtingen. Daarom leveren wij aan vele telers die zijn aangesloten bij vier marktpartijen, waaronder BerryWorld en United Exports.

Technische ondersteuning

Niet alleen de goede kwaliteit van het product en de sterke naam van BVB Substrates leidde tot dit succes. Ook de kennis en kunde van de blauwebessenteelt is van groot belang. Linda Meyer van Mabu is onze dealer. Vanwege haar achtergrond as biologe weet zij veel van plantkunde en ziekten. Die diepgaande kennis van de materie is van grote waarde voor bessentelers. Dat geldt ook voor de technische ondersteuning die de specialisten van BVB Substrates bieden. Onze specialisten hebben stuk voor stuk jarenlang kennis opgebouwd over het totaalpakket: aanplant, substraat, bemesting en snoei. Geregeld brengen zij een bezoek aan kwekers (waaronder onze Zuid-Afrikaanse klanten). De specialist kijkt met hen mee hoe zij de teelt nog beter kunnen laten renderen. Die service en ondersteuning stellen klanten zeer op
prijs.

Avocado’s en citrus

De aanpak die voor de blauwe-bessenteelt werkt, kan eveneens succesvol zijn voor andere producten. BVB Substrates verkent op dit moment of een kant-en-klare mix voor de opkweek van citrusplanten en avocadoplanten interessant kan zijn. Dat zijn twee nieuwe markten voor BVB Substrates. Avocado is net als de blauwe bes een groeimarkt, omdat het een heel populaire, gezonde groente is. Zo’n vier bedrijven in Zuid-Afrika doen de plantenopkweek ervan. Eén van hen vertelde dat hij tot 2026 vol zit met orders, wat aangeeft hoezeer die markt groeit. Het bedrijf maakt zijn substraat nu zelf met geïmporteerde grondstoffen. Onze R&D-afdeling onderzoekt welk kant-en-klaar mengsel zou passen bij de opkweek en eventuele productiearealen. Wij zien kansen, dus dit verhaal krijgt zeker een vervolg.

Linda Meyer - Directeur Mabu Substrates partner substraat blauwe bessen in Zuid-Afrika

“Ik heb vertrouwen in de producten.”

Linda Meyer runt Mabu Substrates, een Zuid-Afrikaans bedrijf dat substraten produceert en verkoopt aan telers van champignons, citrus, groenten en bloemen. Ze werkt nauw samen met BVB Substrates. “Ik heb veel geleerd over kwaliteit, consistentie en het verwerken van grote volumes”, vertelt ze.

Kunt u iets over uzelf vertellen?

‘Na mijn doctoraat in plantenpathologie werkte ik bij de afdeling Microbiologie en plantenpathologie aan de universiteit van Pretoria. Samen met telers ontwikkelde het onderzoeksteam een alternatieve dekaarde voor de champignonteelt. Ik startte Mabu in 2010 om deze technologie commercieel toe te passen. Ik ben getrouwd met Heyneke Meyer, een professionele rugbycoach. Hij is momenteel de hoofdcoach van Stade Français in Parijs.’

Wat doet Mabu precies?

‘Mabu produceert en verkoopt verschillende soorten substraten en compost. Het bedrijf is gevestigd in Gauteng, waar veel werkloosheid heerst. Mabu biedt momenteel aan 64 mensen werk, waarvan 45 vrouwen. Zij zijn vaak de enige kostwinner in hun gezin. Sinds medio 2016 werk ik samen met BVB Substrates in de champignon en blauwe-bessenindustrie. Uiteindelijk is het grootste deel van onze samenwerking substraat voor blauwe bessen.’

Welke meerwaarde biedt de samenwerking met BVB Substrates?

‘De omvang en schaal van BVB Substrates en hun 110 jaar ervaring en kennis zijn moeilijk te evenaren. De substraten zijn gedurende vele jaren gevalideerd en geperfectioneerd. Ik heb vertrouwen in hun producten, die daardoor makkelijk te verkopen zijn. Ik heb veel geleerd over kwaliteit, consistentie en het omgaan met hoge volumes. Op het gebied van klantbehandeling en klantenservice vorm BVB Substrates een voorbeeld.’

Welke mogelijkheden ziet u voor uw bedrijf?

‘De teelt van blauwe bessen in Zuid-Afrika breidt zich in een geweldig tempo uit. Het is onze belangrijkste focus op dit moment. We willen waarde toevoegen aan de teeltprotocollen. Bovendien streven we ernaar om blauwe-bessentelers te ondersteunen die onze substraten gebruiken. Als een fervent bergbeklimmer die in de hele wereld hoge toppen heeft bedwongen, hou ik wel van een uitdaging.’

 

Lees hier andere verhalen van onze klanten en partners.