Duurzamere verpakkingen

De beelden van plastic soep in onze wereldzeeën zijn schokkend. Daardoor zijn consumenten en bedrijven doordrongen van de urgentie om het gebruik van plastic te verminderen. Hoe gebeurt dat bij Kekkilä-BVB?

In dit artikel vertelt Julien Boijmans, Sustainability Manager bij Kekkilä-BVB over het verpakkingsbeleid om tot duurzamere verpakkingen voor onze substraten te komen en de noodzaak om samen te werken in de keten.

Welke doelen stelt Kekkilä-BVB zich?

‘Bij Kekkilä-BVB richten we ons op het succes van onze klanten door producten van hoge kwaliteit te garanderen. Een belangrijke factor hierbij is het gebruik van duurzame verpakkingen. Onze verpakking is gemaakt van plastic. Dit materiaal is gekozen vanwege zijn uitzonderlijke eigenschappen en voordelen zoals rekbaarheid, sterkte en duurzaamheid die nodig zijn tijdens het transport. We zien echter ook dat plasticvervuiling een groot probleem is voor ons milieu en we voelen ons verantwoordelijk om actie te ondernemen. Daarom zal Kekkilä-BVB in 2024 80% van het nieuwe (op olie gebaseerde) plastic in onze verpakkingen vervangen door gerecycled plastic of alternatieve verpakkingsmethoden. Daarnaast maken we 100% van onze verpakkingen recyclebaar.’

Welke verpakkingen worden nu gebruikt?

‘Onze verpakking bestaat uit twee onderdelen. Het eerste deel gaat om de zakken of balen die ons substraat bevatten. Afhankelijk van de klant vervoeren wij onze substraten in verpakkingen van verschillende afmetingen, variërend van zakken van 45 liter tot grote balen van 300 liter. Deze zakken bestaan meestal uit drie lagen: de buitenste laag die de bedrukking bevat, een middelste laag en de binnenste zwarte laag die licht blokkeert om het substraat te beschermen tegen de vorming van algen en andere ongewenste organismen. De zakken en balen met onze substraten vormen het grootste deel van onze verpakking. Het tweede onderdeel van onze verpakking zijn de rekfolies die rond en over de pallet zijn gewikkeld om de vracht te beschermen tegen de elementen en tijdens transport.’

Packaging at BVB Substrates

Om hoeveel plastic verpakkingen gaat het in het totaal?

‘Jaarlijks verbruiken we in totaal zo’n 3.300 ton plastic bij Kekkilä-BVB. Ongeveer 72% daarvan gebruiken wij voor retailers en landschapsarchitectuur, 25% voor professionele telers en de resterende 3% gebruiken we voor de verpakking van grondstoffen.’ In onze bedrijfsvideo is een deel van ons verpakkingsproces te zien.

Welke alternatieven heeft Kekkilä-BVB onderzocht?

‘We hebben verschillende tests uitgevoerd met alternatieve materialen zoals biobased, biologisch afbreekbaar en gerecycled materiaal. Het belangrijkste doel van deze tests was om het kwaliteitsniveau te onderzoeken op het gebied van afdichting. het effect van bijvoorbeeld zonlicht
en neerslag en wat het materiaal doet met het uiterlijk van de verpakking. Het andere doel was om te onderzoeken hoe de materialen zich houden bij onze activiteiten. We hebben daarnaast de milieu-impact van de alternatieven vergeleken.’

Wat is eigenlijk het verschil tussen biobased en biologisch afbreekbaar?

‘Biobased verwijst naar de grondstof. Dat zijn hernieuwbare, natuurlijke grondstoffen, zoals maïs of aardappelen. Het materiaal is echter niet altijd afbreekbaar. Biologisch afbreekbare verpakkingen zijn dat wel. Die verpakking kan op natuurlijke wijze afgebroken worden door schimmels en bacteriën en omgezet worden in water, CO2 en methaan. Afbreekbaarheid zegt trouwens niets over de snelheid waarmee dit gebeurt en onder welke omstandigheden.’

Waarom valt de keuze niet op biobased materiaal?

‘Biobased materiaal kan duurzamer zijn dan plastic op basis van olie. Tenminste, als we de oorsprong van het materiaal kennen. De voordelen op het gebied van duurzaamheid zijn meestal een vermindering van de uitstoot van broeikasgassen en een lager gebruik van niet-hernieuwbare energiebronnen in vergelijking met plastic op basis van olie. Het positieve effect kan echter negatief worden beïnvloed door veranderingen in landgebruik die nodig zijn om de grondstoffen te telen voor biobased plastic. Vanwege de grote verschillen in zowel positieve als negatieve impact op het milieu, hebben we besloten om biobased verpakkings-materiaal uit te sluiten.’

Hoe zit het met biologisch afbreekbaar kunststof?

‘Biologisch afbreekbare kunststoffen worden over het algemeen niet gezien als een oplossing voor het probleem van zwerfvuil en “plastic soep”, omdat ze een hoge milieufootprint hebben. Daarom heeft Kekkilä-BVB besloten om biologisch afbreekbaar materiaal alleen in uitzonderlijke situaties te gebruiken. Een voorbeeld hiervan is wanneer landen nog geen volledig ontwikkelde recyclingsystemen hebben om materiaal met succes te recyclen voor nieuwe toepassingen. In dit soort landen komt verpakkingsafval in de natuur terecht, waar het zorgt voor milieuvervuiling. In deze gevallen zal biologisch afbreekbaar plastic een betere optie zijn dan plastic.’

Waar zou biologisch afbreekbaar materiaal passen?

‘Wij testen momenteel biologisch afbreekbaar materiaal voor gebruik in de verpakking van de kweekzakken. Het is onze ervaring dat het plastic en de grond vaak niet worden gescheiden. Dat zou kunnen leiden tot zwerfafval. Om de negatieve impact van zwerfvuil aan te pakken, voeren we tests uit om te zien of het biologisch afbreekbaar verpakkingsmateriaal in dit geval een oplossing kan zijn.’

Wat is het streven bij andere verpakkingen?

‘Verpakkingen kunnen we alleen duurzaam noemen als we een gesloten kringloopsysteem hebben bereikt. Al het verpakkingsmateriaal dat we naar de markt sturen, wordt in dat geval verzameld, gerecycled en hergebruikt in verpakkingsmateriaal of in andere toepassingen. Op dit moment is er echter geen gesloten keten van verpakkingsmateriaal. Het sluiten van de keten is volgens ons dé weg naar duurzaam dagelijks leven. Wij gaan de markt voor gerecycled plastic stimuleren door gerecycled materiaal in onze verpakking te gebruiken. We zorgen er verder voor dat alle verpakkingen die we gebruiken recyclebaar zijn. Via dit doel kunnen we ervoor zorgen dat het benodigde materiaal optimaal én zo vaak mogelijk wordt gebruikt. Deze werkwijze is al gebruikelijk bij “hard” plastic, zoals potten en schalen, maar nog niet bij flexibel plastic zoals in zakken.’

Packaging process more sustainable packaging

 

Welke aanpassingen worden er gedaan aan de verpakkingen?

‘Zoals gezegd bestaan de zakken die wij gebruiken om substraten te verpakken uit drie lagen. Het is mogelijk om gerecycled materiaal in de binnenste twee lagen te gebruiken, terwijl de buitenste laag 100% op olie gebaseerde kunststof blijft. Dit zorgt ervoor dat de verpakking zijn hoogwaardige uitstraling behoudt en tegelijkertijd duurzamer is. Voor rekfolies gebruiken we nog geen gerecycled materiaal omdat daarmee het rekvermogen en de sterkte verminderen.’

Wat verwacht Kekkilä-BVB van haar partners?

‘We willen graag samenwerken in de keten. Eén van de kernwaarden bij Kekkilä-BVB is “achieving together”. Precies dat is nodig is om een gesloten verpakkingsketen te creëren. In de toekomst zullen we samenwerken met wereldwijde en lokale partners om mondiale uitdagingen op het gebied van plasticrecycling aan te gaan. Die uitdagingen zijn vaak regio- of zelfs landspecifiek. In 2030 zal Kekkilä-BVB een positief resultaat bereiken, maar dat kunnen we niet alleen. Door samen op te trekken, is de impact veel groter.’

Bezoek de website van Kekkilä-BVB om meer te lezen over ons duurzaamheidsbeleid.